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家长选个好夏校,原来对孩子帮助这么大!

时间:2017年09月27日

在申请过程的面试环节,招生官一定会问孩子在暑期都会做些什么。那么如何为孩子选择好的暑期项目或者夏校呢?夏校选择其实并不简单,您的夏校选择,可能真的会影响到孩子的申请。针对家长们关心的夏校问题,棕榈大道首席导师Tina将在本期实录里为你解密夏校那些事儿~

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Tina
棕榈大道首席导师
斯坦福大学教育学院 - 中学教育方向
Tina毕业于斯坦福大学教育学院中学教育方向。

在加州湾区从事教育工作五年期间, 先后在公立、私立寄宿和私立走读学校任教, 历任私立高中招生面试官、国际学生辅导员以及大学升学顾问。

Tina老师在规划和辅导国际学生高中期间学业和课外活动方面有着丰富的经验, 能快速分析判断学生的特点与优势, 准确指导国际学生选课与申请大学,尤其擅长帮助成绩和背景不够突出的学生挖掘自身亮点,进入优秀的大学。

为什么要参加暑期项目?
无论我们是否要申请美国高中,对于一个初中生来说,参加暑期项目在我们成长过程中一定是有好处的。

参加夏校在美国是一个传统,美国孩子不会在吃吃喝喝玩玩中度过暑假,很多中国家长也非常认同这一观点,这也是为什么我们会在暑假给孩子报名参加各种活动、营地之类的项目。
 
在招生申请的过程中,作为招生官我们一定会问孩子:“你在过去的几个暑假都做了什么?”我们肯定最喜欢那些参加了很多活动、做了很多事情的孩子。

不管你是参加了活动、童子军、体育类的营地,还是做了义工、上了网课,只要你暑假有认真度过,都会让招生官感觉到你的生活是丰富多彩的,是有个人追求的。
 
我之前也做过关于高中生申请大学为什么要上暑期项目的讲座,理由其实跟初中是相通的。

对于初中生来说,暑期项目更注重的是你去探索不同兴趣爱好的过程,而高中生参加暑期项目则是为了把自己现有的学术或者兴趣方面的某一项做得更加深入。

对于初中生参加的暑期项目,从项目设置方面看,更多强调的是整体的提升或者针对某些活动做一个探索、做一个升华。无论从难度还是深度上来看,肯定和高中生是不一样的。

比如有很多非常顶尖的暑期项目,对于年龄要求可能要到高中或至少九年级后才可以报名参加。当然,像ATDP(Academic Talent Development Program)和CTY(Center for Talented Youth)这类非常高端的项目,初中的难度可能跟正常的高中生暑期项目已经非常接近了。

 初中生可以参加的暑期项目

初中暑期项目,其实是边玩边学或者说是以玩为主的,这和美国的教育理念是相通的。我们其实不太建议孩子在年纪小的时候就上很多压力很大的学术课程。

当然,之前我提到的CTY等需要另当别论,但是绝大多数的初中生项目就是半天学习半天活动,甚至全天都是活动和学习混合在一起的状态。
 
为什么呢?这和初中生的个性和特点是相关的。

初中的孩子相对而言注意力集中的程度,尤其是他们能够专注在学业上的程度都比高中生来说相对要低一些。

所以,我们初中的项目一般都特别有意思,哪怕是同一所学校,它举办的高中生项目与初中生项目都是不同的,无论是课程、内容、难度等各方面,初中项目的程度不会那么深,但是相对而言,它的活动性和内容的丰富性要比高中生的项目强很多。

这里介绍一下初中生参加比较多的三类暑期项目。
 寄宿高中会举办的暑期项目

在寄宿高中,很多学校都会在暑期开展项目,其目的一是为自己本校的学生提供机会,二则是为了吸引更多初中生来参加夏校,这些初中生很有可能会成为来年的申请人。这也是初中学校最早开始做暑期项目的出发点。
 
寄宿高中举办的暑期项目分很多种。有的项目比较偏学业,比如可以选课,主要是参与学术课程;有的项目可能以玩为主,从早到晚都是各种各样的活动,并不会涉及学术课程;还有的项目课程占多数,但是下午和周末还是会安排一些活动。

如此多的暑期项目,在挑选的时候我觉得首先要看孩子想要去什么样的中学,以此作为标准;如果在学校方面并没有特别的喜好,那么我可能会衡量哪些活动更加匹配学生。
 
之前有家长向我咨询,学术性强的项目和活动性强的项目,是不是只有内容不同?在申请的时候,学术性强的项目是不是比活动性强的更占优势?其实并不是这样的。

高中招生官不像大学招生官,高中招生的时候并不是把学术完完全全放在第一位的,我们更注重的是学生的个性。

为什么?

大家可能见过这种情况:小学、初中成绩好的孩子到了高中以后可能反而成绩下降了。其实,初中本身就处于青春期荷尔蒙爆发的时候,任何事情都有可能发生,而从美国招生官的角度看,初中的学业其实并不难,无论成绩好坏,中学时,我们更多的应该是看他的潜力。

所以在申请时,学业固然重要,但它不像申请大学时被看得那么重要,初中生更多的是看学生的整体实力以及整体潜力。

比如,你在除了学业以外,是否有参加非常棒的活动等。当然,这并不是说活动的地位可以完全取代学业,只是大家不要觉得学术性强的活动就一定比活动性强的活动好很多。
 
很多时候,我反而会鼓励学生去参加一些活动性强的项目。那是因为,很多时候中国孩子的强项就是学业,但是除了学业以外,中国孩子其实并没有什么参加活动的经验。

借着去参加暑期项目的机会,去尝试很多美国孩子正在做的活动,比如打棒球、曲棍球、马术,和他们一起参与3D打印、一起造机器人等等。如果你有各种各样参加活动的经历,反而会让你的整个人显得更加的丰富多彩。
机构举办的给初中生的暑期项目

这种类型市场上种类繁多,各种机构、中介都会举办很多夏令营或者游学活动。这类暑期项目在我看来含金量是最低的。

因为它毕竟是一个机构,包括美国本地也有很多类似的,比如A plus等。一般来说这类活动可能是在时间很紧迫的时候,或者孩子自己也不知道该去参加什么活动的时候,我们可以考虑去这些机构举办的暑期项目。
 
当然我们也不能一概而论,有些机构专门在某一方面有特色或者专门培养学生的才能,比如有一些是钢琴类的或者体育训练类的营地,这些即使是个人机构举办的,只要含金量足够高,只要它能够实实在在地帮孩子提高能力,那么也是非常好的暑期项目。
 
其他对于初中生来说非常棒的项目还有比如童子军,在美国本地非常受欢迎,因为这会体现孩子的领导力和个人魅力。
总结一下,这部分我们说了很多关于不同的项目,但归根结底,我觉得没有哪个项目说是我们都应该去申请或者都应该去参加。

这个世界是没有“绝对”的,尤其在给孩子、给学生挑选暑期项目的时候。没有绝对好或者不好的项目,只有适合或者不适合的项目。

比如我带的棕榈种子计划服务中的一个孩子,他非常非常喜欢篮球,他想把篮球作为长期持续的爱好,那我可能就会建议他去参加一个有关篮球的暑期项目。

我带的另一个棕榈申请季服务中的孩子,他平时学校成绩非常好,但他缺少参加活动的经历,那么我不一定会支持他去参加一个以学术为特长的项目,反而会让他多经历一些不同的活动,丰富他的业余生活。

当然如果我这个学生平时已经有丰富多彩的活动经验,学术上又有特长,那我可能会针对他在学术上某方面的特色,让他去报名参加非常有深度、学术性较强的暑期项目。这对于孩子的个性、整体能力、学业水平都有一定的提升。

所以我们棕榈大道在给孩子挑选暑期项目的时候,一定会根据这个孩子具体的情况和个人喜好才最后决定,而不是单纯的只关注项目本身。

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