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迈格森国际教育:如何为孩子选择一家最合适的美国高中?
时间:2017-07-13 15:42作者:MaxEn点击:字号:T | T
        在迈格森国际教育巡讲中,迈格森留学预备邀请到在美国私立中学任教6年的盛天意(Tina)老师为家长们做了最地道实在的美高知识分享。
孩子选择一家最合适的美国高中
(图为Tina老师的美高讲座火热现场)
        Tina老师于斯坦福大学取得教育学中学方向硕士学位,曾在旧金山私立中学担任招生官、国际学生部负责人和大学升学顾问,同时也在公立中学中任教人文学科。基于多年美国中学工作和任教经历,Tina老师深谙美国中学教育特点、什么样的孩子适合美国教育体系、如何择校,以及美国高中招生看重点。
        Tina老师认为高中是孩子去美国读书最好的时期,也是大的趋势。时至2017年,中国大陆赴美就读高中的人数已经突破5万人,分布于9-12年级。中美两国高中教育体系有诸多差异,具体体现在学制、课程内容及形式、科目安排、教师水平及理念、资金投入、与本科院校的联系度等多个方面。
        那么为什么说美高是最好的出国节点?美国中学和中国中学学制有什么区别?什么样的孩子适合美国中学的教育方式?孩子在美国高中上什么课有什么活动?如何甄别美国高中的质量?最重要的是如何为孩子选择一所最匹配的高中?美国中学招生到底看中什么?
        这篇文章整合了Tina老师讲座的干货内容和迈格森留学预备团队在美国多个中学实地考察的经验资料,以及对美高调研的数据,请家长们参考。
  • 美国高中是留学美国最好的学习阶段
  • 为什么?
        高中进入美国教育系统既能保留中国教育的精粹,又能更高效的融入和吸收美国教育和文化。中国教育精华在于从九年义务教育。初二初三的孩子在学业方面有很扎实的基础,同时中国文化也有很好的积淀。此外,这时孩子的可塑性和开放性都非常高,相较于本科赴美的孩子,对美国教育、文化和社会的融入适应度和人脉积累会更有优势。Tina老师的学生Chris初中毕业后到美国读私立寄宿高中9年级,每次假期都会被好朋友Kylie邀请到自己家小住,她们都是学校乐团的大提琴手,假期会一起在社区参加一些演奏活动,Chris在相处中和社区的人以及Kylie的家庭形成了长期的友谊,这种情况在本科赴美的孩子中不太常见。
        其次,美高的孩子相较于国内同级的孩子综合能力更强。这些综合能力体现在英文阅读能力、词汇量、阅读速度、项目协作能力、学术写作能力、多元化的知识构架和社会技能等。中国的应试教育赋予孩子的是专注应试知识和教科书本身,教育理念和对有限教育资源的高强度竞争已经让孩子乏力去发展和锻炼这类综合能力,而这些能力是美国教育体系的根本,也是在美国大学学习所必备的能力。这也是为什么有近70%本科赴美的孩子并不那么融入,甚至被学校“退货“。
        除此之外,有真实案例证明,美国高中背景的孩子在申请本科时更有优势。自我文化认同有绝对的影响力。因同属一个教育体系,美国大学招生官会更倾向出身美国本土教育体系的申请者,认为他们已具备美国本科学习的能力,以及推荐信可信度更高。Tina老师斯坦福大学的学妹Amber就是9升10到美国读高中,Amber在国内并实力拼不过人大附的同学,同时她在参加了美国中学夏校时很适应美国中学的学习节奏,所以放弃中考开始美高备考的学习。在美国高中,Amber能很快的适应和融入学习和生活,发挥所长取得很不错的成绩,最终进入斯坦福大学。Amber自己说:“如果当初没选择来美国读高中,我几乎不可能考入斯坦福,美高让我收获太多!”
        美高择校要做好充分的“功课”
        美国K-12(幼儿园-高中教育)的学制和教育理念与中国的基础教育有很大的不同。
孩子选择一家最合适的美国高中
 
 
(图为中美学制对比)
        首先,每个学校的自主性强,虽然有全国课程大纲,但每个州有不同的教学标准和内容;其次,文化多元和包容度高,因美国移民国家属性,有不同性质的学校和课程以满足各种族和宗教的教育需求;同时,学校非常尊重学生的选择,中学为“走班制”,没有统一的课表和活动要求;此外,学校的课程内容和活动设置注重学生多元化发展,从学业、集体精神、体育、文化、思维能力、公民意识等多维度培养孩子综合能力;最重要的是培养学生批判性思维,让孩子学会问问题并说出自己的想法。
孩子选择一家最合适的美国高中
(图为中国高中和美国高中的差异对比)
        美国中学的类型也非常的多样化,其中最基本可分为公立和私立。
        公立高中属于走读学校,重点校区教育水平不差于优秀的私立高中。美国公立高中由政府资助,只供当地学生就读,只允许接收短期的国际交换学生,不接受国际留学生,学生只能持有的签证类型为短期的J1学者签证或为期1年的F1签证。J1学者签证期满后不能续签,F1签证期满后若选择转到私立高中就读则需要回国重新办理签证。
        私立中学又分为寄宿和走读,私立中学隶属于私人机构或宗教团体,由民间出资供当地或外籍学生就读,国际学生拿到的是F1学生签证,签证有效期一般也是1年,签证期满后可续签,并且允许其持学生签证长期就读。同时,私立高中还会帮助学生做大学申请指导,帮助学生分析自身优势定位理想大学,毕业生升入世界知名大学几率高。
孩子选择一家最合适的美国高中
(图为不同类美高的费用情况)
        相较于私立走读高中需要寄宿在当地家庭所暗藏的不稳定性,美国私立寄宿高中是更好的选择,也是Tina老师的建议。美国寄宿高中的管理非常严格,学校一般都有宿管老师。学生是不允许单独外出的,虽然美国的学校大都没有围墙,但学生如果想独自出去一般都很难,所以寄宿中学的安全性比较高。
孩子选择一家最合适的美国高中
(图为不同类美高的费用情况)
        私立中学除了走读和寄宿外,还可以更加细分为宗教和非宗教、混校和单一性别(男校/女校)、艺术学校、军校等。
        其中宗教学校并不要求所有学员都有同一信仰,学校由教会资助,学生在校期间会进行礼拜和饭前祷告等,也会定期组织学生参加基于教义的相关慈善活动。
        男校或女校也不是全然见不到同龄异性的“绝对环境”,相近的男校和女校也会定期合办舞会等活动;同时,因男女孩发育节奏的不同,单一男校和女校会增加孩子的自信心,减少同类活动中因性别产生的能力差异所带来的自卑感,以及青春期因异性目光和评价所产生的敏感心理。
        美国高中除了类别多样化外,课程内容设置也非常丰富,从知识广度拓展到学科深度研习,此外还匹配各类多元化的课外兴趣活动。美国高中就是大学的预备训练场。为什么这么说?从美国学生的几张课表加以佐证。
        美国高中从9-12年级共计4年,依次被称为freshman,sophomore,junior和senior。高中课程主要分数学、英文、科学和人文四个学科以及选修课。数学涵盖代数,几何,函数,统计,微积分等;英文类似语文课;科学涵盖物理、化学、生物、环境科学等;人文涉及世界历史、美国历史、欧洲史等;选修课包括音乐,美术,体育,心理学,计算机,生物科技,多媒体,食品营养等。这些均是计学分的课程,除此之外还包括丰富的各类社团活动。
孩子选择一家最合适的美国高中
        这是美国高中9年级的课表,这个阶段以知识拓展课程为主线展开,如生物Biology课程(自然科学类),英语English 9课程(英语教育类),城市公民意识Global Civics课程(社会科学类)、基础经济学Economics课程(经济学类),代数Algebra II课程(数理教育类)等。 此外,9年级课表还包含Fitness(健身)和Video Production(影视制作),学生除了文化学科课外还可基于自己的兴趣选修“非文化”课。 还有很多课表上没有显示的社团活动也是高中生活的重要组成部分。这和大学很相似,大一主要上基础类学科必修课程和兴趣类的选修课,同时还有社团活动,让学生在相对轻松的氛围下,开启全新的学习生活。
孩子选择一家最合适的美国高中
孩子选择一家最合适的美国高中
 
        10年级课程要比9年级更加深入和丰富,拓展学科深度。数学方面会涉及pre-Calculus(微积分预科课),Physics(物理)、Chemistry(化学)、Biology(生物)等,课程将过渡到细化分科阶段,讲解难度类似SAT2相关科目的难度,但低于AP对应学科的整体难度。在人文方面,会涉及Literacy Genres(文学体裁)、 Modern European History(历史)等,宗教学校会因地制宜,开设诸如神学Theology之类的课程。此外,还会设置Intro to Piano(钢琴基础)、Schola Cantorum(合唱)等课程来调剂学术类课程的“枯燥”。
        部分学校为防止学生对周而复始的课程产生疲劳感,还会每周进行课表轮换(如上图)。 总课程内容不变,学生在两个课表体系的轮换下过完充实的一周又一周,直至期末考试周final week。
        11年级的课程基本围绕AP课程展开,学生可根据自身的情况选择适合自己理解接受能力、符合自己升学申请及专业发展方向的AP课程,为大学申请做准备。这个课表中学生选择的AP类课程涉及化学Chemistry,物理Physics C力学及电磁学,微积分Calculus AB;除此之外,还选择了难度较高的美国历史Honor课程和英语English Honor课程。这和本科三年级很相似,进入繁重的专业课学习,为学位论文做准备。
  • 择校和录取是双向选择
  • 匹配度和面试是关键
        谨慎盲目追求高中排名,各方面最适合孩子的高匹配度学校才是最好的选择。
孩子选择一家最合适的美国高中
(图为美高申请参考时间轴)
        单从申请的时间轴看虽然只是不到两年,但是背后却需要花费更长时间的时间去做相关的准备工作,如孩子课外活动和能力的培养、相关背景提升、高匹配度美高的寻找、英语语言能力的提升等。
        匹配度是一个双向的概念,家长在择校时考察学校,学校在招生时考察学生。从家长的角度如何寻找匹配度?
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(图为美高择校的参考要素)
        首先,孩子要准确自我定位,明确的兴趣、特长和志向(地位位置、大学和专业等);通过线上和线下渠道(网站-Finding School、论坛、讲座、说明会等),多获取学校信息(校务基金-学校财力/稳定性/发展潜力/校友认可度的坚实支柱、SSAT均分-同校学员质量的有力说明、特色项目&课外活动-确认学校氛围和孩子兴趣特长匹配度的关键、师资力量&大学升学-教学质量的直观反应);基于孩子的自我定位不断筛选,最终明确目标学校后基于学校特点做针对性申请准备,如参加该校的夏校项目,这也是对学校的实地考察。
        既然是双向匹配,那么学校在录取时主要考察孩子的哪些方面呢?
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(图为美高录取的考察要素)
 
        作为国际学生,申请优质的私立寄宿高中,标化考试(TOEFL和SSAT)是敲门砖;其次,申请文书是否能让面试官眼前一亮,也是关键要素;同时,在国内学校的成绩GPA也是学校考察学员学术能力的参考;此外,重中之重的是课外活动和面试表现,两项可以合并在一起,是向学校展示自己有多么与众不同的关键。
 
孩子选择一家最合适的美国高中
(图为各类活动背景在申请时的重要度分级)
        课外活动的“质量”也有不同的等级。其中个人特色是让自己脱颖而出的关键,它可以是2、3、4、5中的任何一项,只要匹配学校特色,你有而同期申请者没有的能力或经历。此外,和美国文化贴近的个人特色项目或较少人会的项目越是加分项目,如冰球、橄榄球、机器人、大鼓、圆号、长号等。总体而言,在基础条件(标化成绩、GPA)相差不大的情况下,向学校show your special(展现自己的独特和录取你的必要性),是面试成功的关键。
孩子选择一家最合适的美国高中
 
(图为Tina老师的美高面试建议)
  • 出得去还需站得稳
  • 我们的孩子准备好了吗
        读到这里,相信您一定对为何选择美国高中、美国高中的教学理念、课程内容、如何选择匹配的学校和学校招生时对孩子的考察点等都有了一定的了解。提炼其中美国教育最看重的学生能力可以总结为:独立自主、学术好奇心、服务精神、领导能力、个人创造力。
孩子选择一家最合适的美国高中
        顺利的进入美国高中只是第一步,更重要的是孩子是否已经做好准备接受这五大能力的考验,而英语语言能力是支撑这五大能力的根本。约8%来⾃中国的低龄留学⽣在美国中学就读期间被开除或因为种种原因退学回国,其中最主要原因是因阅读能力和学术性写作能力太差而跟不上学习进度被学校“退货”;近30%住在寄宿家庭的中国低龄留学生因与寄宿家庭的矛盾,第二年内选择更换寄宿家庭,这也是小留学生英语表达能力低下的最直观反映;接近一半的中国低龄留学生在美国的平均成绩低于国内平均成绩,专业词汇量、知识储备、阅读能力、学术写作能力等是成绩低下的根本原因。
        因此,为了支撑孩子在美国高中庞大的阅读量和学习任务,以及有效社交和文化融入度,让孩子在美国教育大浪的冲击下站得更稳,这需要长线布局和专业的学习规划。
        迈格森留学预备项目兼顾英语能力夯实和分数提高,引用美国中学同步语文教材,参考托福、SAT和ACT的考试标准,结合美国CCSS教育共同标准以及中国学生留学目标州的州立教育标准,以及顶级国际高中/国际部的加试面试题目等,搭建完整的“冰山”课程体系。
孩子选择一家最合适的美国高中
(图为迈格森留学预备课程体系)
        培养和训练孩子深度阅读能力以及高阶学术写作能力一直是迈格森的坚持。提升能力,顺便高分。同时,迈格森留学预备也坚持最适合孩子的规划才是最好的规划,实行分级教学,对每个孩子阶段性诊断,基于目标和诊断结果,匹配最适合的学习规划。让孩子接轨美国同级教育。

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